En septiembre de 2019, Google había anunciado que comenzaría marzo con una actualización en la forma en que rastrea e indexa los enlaces "nofollow".

Si bien esta actualización comprende varias partes, una de las más relevantes entrará en efecto este fin de semana.

A modo de contexto, actualmente Google toma el atributo "nofollow" en los enlaces que encuentra como una directiva y, por ende, no los rastrea ni indexa. A partir del 1 de marzo de 2020, Google tratará los enlaces "nofollow" simplemente como una sugerenci al momento de rastrearlos e indexarlos.

En su anuncio en el blog de Webmasters en septiembre de 2019, Google señaló lo siguiente:

Para fines de rastreo e indexación, nofollow se convertirá en una sugerencia a partir del 1 de marzo de 2020. Aquellos que dependen únicamente de nofollow para bloquear la indexación de una página (lo cual nunca fue recomendable) deberían usar uno de los mecanismos más robustos enumerados en nuestro artículo Controlar lo que compartes con Google.

Por qué el cambio

Queda claro que Google considera que el atributo "nofollow" no es la forma indicada de desindexar enlaces en tu sitio, ya que este atributo debería utilizarse solamente para indicar qué enlaces deseas que permitan el flujo de link juice.

Más allá de eso, Google justificó el cambio hacia la forma en que valora el atributo "nofollow de la siguiente manera":

Los enlaces contienen información valiosa que puede ayudarnos a mejorar las búsquedas, como la forma en que las palabras dentro de los enlaces describen el contenido al que apuntan. Examinar todos los enlaces que encontramos también puede ayudarnos a comprender mejor los patrones de enlaces no naturales.

Al tomar estos atributos como sugerencias, en lugar de directrices, Google indica que podrán seguir recolectando esta información de los enlaces y el contenido hacia el que señalan, sin quitar la posibilidad a los sitios web de prevenir el flujo de link juice.

Dos nuevos atributos

Entre los otros cambios que Google anunció en septiembre está la adición de dos atributos nuevos para los enlaces. De esta manera, los enlaces pueden calificarse de tres maneras al momento de determinar el flujo de link juice:

  • rel="sponsored": este atributo debe utilizarse en los enlaces que se han agregado a tu contenido a modo de publicidad, esponsoreo u otros acuerdos en los que estés siendo compensado por haber incluido ese enlace.

  • rel="ugc": UGC es la sigla de "user-generated content", o "contenido generado por el usuario". Este atributo deberá utilizarse para decirle a Google que el enlace ha sido colocado por un usuario en un comentario o posteo de foro, y no por el dueño del sitio.

  • rel="nofollow": este atributo seguirá existiendo con el fin de señalar que no quieres compartir link juice con ese enlace, pero que no entra en las categorías de contenido generado por el usuario o contenido esponsoreado.

Qué hacer

Para comenzar marzo con el pie derecho, deberías revisar la forma en que utilizas tus atributos "nofollow".

Si estás utilizando el atributo "nofollow" en enlaces pagos o en contenido generado por usuarios, la buena noticia es que no debes hacer nada, dado que Google seguirá aceptando el uso de este atributo de esta forma.

Ahora, para los enlaces pagos o en contenido generado por usuarios agregados a partir de ahora, lo ideal sería que comiences a usar los nuevos atributos.

Ten en cuenta que marcar un enlace generado por un usuario como un enlace "sponsored" no será un problema. Sin embargo, marcar un enlace pago como "UGC" sí podría resultar en una penalización, por lo cual debes asegurarte de marcar tus enlaces pagos ya sea como "sponsored" o "nofollow".