El rol de los favicons en SEO

¿Qué es un favicon?

Los favicons son iconos que representan visualmente un sitio web y/o marca. Son las imágenes pequeñas (generalmente de 16x16 píxeles) que ves junto a los títulos de las páginas en los resultados de búsquedas móviles de Google, así como las pestañas, marcadores e historial de búsquedas. Idealmente, el favicon de un sitio web es el mismo que el logotipo de la empresa.

Así es como se ve el favicon de WooRank en el fragmento de búsqueda de nuestro sitio en los resultados de búsquedas móviles de Google:

WooRank favicon in mobile SERP

Aquí está el ícono en la pestaña de navegador Google Chrome:

WooRank favicon in Google Chrome tab

Aquí está el favicon de WooRank en los marcadores de Google Chrome:

WooRank favicon in Google Chrome bookmarks

Y aquí está el favicon en el historial de búsquedas de Google Chrome:

WooRank favicon in Google Chrome history

Cuando una página no tiene un favicon en su código fuente, el navegador mostrará un ícono genérico:

Chrome browser tab for page with no favicon

Algunas empresas que tienen distintas aplicaciones web, como Google, usarán un favicon diferente para cada aplicación o propiedad. Aquí hay un navegador que tiene abiertos Google Drive, Google Maps y Google Search Console:

Favicons for Google apps in Chrome

Los favicons se agregan a una página en la sección <head> agregando esta línea de código:

<link rel="shortcut icon” href=”https://www.example.com/favicon.ico”/>

La URL que figura en el enlace es la URL donde se almacena el archivo de imagen.

Se recomienda que utilices el formato de archivo .ico (el formato de archivo utilizado específicamente para guardar íconos) para favicons, pero todos los principales navegadores también admiten archivos PNG y GIF (estáticos).

Favicons: una breve historia

El nombre se deriva del concepto introducido por primera vez por Internet Explorer de Microsoft (ahora conocido como Edge). La palabra "favicon" es una combinación de "favorito" e "icono". Lo cual tiene sentido porque se mostraba junto a las URL en la barra de favoritos del navegador.

Fue Internet Explorer 5 de Microsoft, lanzado en marzo de 1999, el primero que admitió este archivo. Se denominaba 'shortcut icon' (icono de acceso directo) en el elemento rel del código de enlace que colocado en la sección de un sitio. En diciembre de 1999, los favicons fueron estandarizados por el World Wide Web Consortium (W3C) con la recomendación del lenguaje de marcado de hipertexto (HTML).

Favicons y su impacto en SEO

Los favicons no tienen un impacto directo en la optimización del motor de búsqueda o en el ranking de una página en los resultados de búsqueda. Sin embargo, Google muestra el favicon de un sitio web cuando muestra una página en los resultados de búsqueda móvil:

WooRank favicon appearing in mobile search results

Las páginas sin favicons, o que usan favicons que violan las pautas de favicon de Google, tendrán un ícono predeterminado junto a la URL en lugar del ícono especificado.

Default icon favicon in search results

Sin embargo, cuando se le preguntó si este proceso era manual o automático, el Googler John Mueller no dio mucha información:

Gracias a este cambio de Google, la marca es más importante que nunca en el mundo del SEO.

Algunas personas en la esfera de SEO aconsejarán que agregar un favicon a tu sitio mejora el SEO porque Google intenta acceder automáticamente a la URL https://www.tusitio.com/favicon.ico cuando rastrea una página. Entonces, si no tienes un favicon, Google verá tantos errores 404 como páginas en tu sitio web.

Sin embargo, Google no ha mencionado nada con respecto a que el favicon desempeñe un papel en el ranking. Además, Google es generalmente lo suficientemente inteligente como para comprender que una URL de favicon inexistente que devuelve un 404 no es indicativo de un sitio web poco saludable.

Favicons más allá del valor SEO

En 2015, el Grupo Nielsen Norman (un grupo de consultoría UX) publicó un estudio sobre el comportamiento de los usuarios al comprar vestimentas en línea.

Lo que hallaron fue que los compradores siguen este proceso básico:

  • Abren un montón de pestañas para los productos que están considerando comprar
  • Evalúan sus opciones
  • Eliminan los productos que no quieren comprar cerrando las pestañas del navegador para esas páginas
  • Repiten el proceso abriendo un nuevo grupo de pestañas con productos para su consideración

Al final, Nielsen Norman llegó a esta conclusión:

Los períodos alternos de búsqueda rápida de información (generación de nuevas pestañas) con períodos de digestión de información (consideración y consolidación, cuando cierran algunas de esas pestañas) son comportamientos típicos.

La mayoría de tus visitantes están constantemente en movimiento, abriendo, buscando, marcando mientras abren, buscan y marcan otras cosas.

El favicon de tu sitio es, por lo tanto, no solo ese pequeño ícono en un navegador, sino una herramienta importante para mantener tu marca a la vista de tus clientes mientras compran sus productos.

Agregar un favicon a tu sitio te permitirá obtener de beneficios en:

  • Identidad de marca: Los favicons mantienen la identidad de marca de tu negocio frente a los ojos del usuario, incluso cuando no están en tu sitio.

  • Credibilidad y confianza: Si a tu sitio le falta un favicon, este brillará por su ausencia. Por otro lado, agregar un favicon a tu sitio hará que tu negocio se vea más profesional, establecido y confiable.

Aunque parezca que el favicon de un sitio web es una parte insignificante del mismo, eso está lejos de ser verdad. Un favicon bien diseñado puede hacer que el marketing de tu sitio sea más efectivo de maneras sutiles pero importantes.

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