Por qué tu página 404 importa en SEO

La temida página 404.

The dreaded 404 page. La ruina de los webmasters en todas partes.

¿Lo son?

En este artículo cubriremos todo lo que precisas saber sobre el error 404 y qué papel juegan en tus esfuerzos de SEO.

¿Qué es una página 404?

Una página 404, o una página de error, es el contenido que un usuario ve cuando intentan entrar en una página no existente en nuestro sitio. Es la página que tu servidor muestra cuando no puede encontrar la URL solicitada por el usuario.

Si bien existen muchas discusiones acerca de cómo debes manejar tus errores 404 y su impacto en SEO, el hecho es que los errores 404 son casi inevitable. Si bien es tentador simplemente redireccionar todos tus errores 404 a la página de inicio, es en realidad lo opuesto a lo que deberías hacer.

Redireccionar a la página de inicio resulta en mala experiencia de usuario por varias razones:

  • Confundirás a los usuarios sobre cómo llegaron a la página de inicio si en realidad cliquearon un enlace a otra página.

  • Los usuarios no tendrán acceso a la información que había sido prometida y no sabrán por qué.

  • Tus usuarios terminan en una página que podría ser completamente irrelevante al enlace que cliquearon.

Usar redirecciones 301 o 302 a tu página de inicio es también una muy mala práctica de SEO. Algunos gestores de sitios web lo hacen en un intento de conservar el link juice adquirido por el contenido eliminado.

Enviar a Google a tu página de inicio en vez de a una página que devuelve un error 404 podría hacer que Google piense que tu página de inicio es un error 404 leve, por lo cual redirigir errores 404 a tu página de inicio puede hacer exactamente lo opuesto a tus intenciones iniciales.

Sin embargo, datos de WooRank indican que 11,4% de los backlinks redirigidos son redirigidos a la página de inicio de un sitio.

Puedes redirigir algunos errores 404 a páginas relevantes si tienes una forma de determinar qué páginas son relevantes, como un producto o categoría similar, o contenido que tiene la misma información.

Aún así, sigue la pregunta de cuándo precisarás una buena página 404.

Buenos usos de páginas 404

Los errores 404 pueden ser frustrantes para los usuarios, por lo cual el propósito principal de una página 404 es convertir la potencial mala experiencia de usuario de encontrarse con un error, en una experiencia positiva.

La clave son los enlaces.

Los enlaces en las páginas 404 son muy importantes porque dan a los usuarios una salida desde la página de error. En vez de cerrar la ventana o navegar a otro sitio, el usuario puede encontrar recursos útiles y relevantes en otra página.

Algunos enlaces que puedes agregar a tus páginas 404 podrían ser:

  • Tu página de inicio, obvio
  • Algunos artículos de blog populares
  • Páginas de productos o categorías populares
  • Alguna forma en que los usuarios puedan reportar un enlace roto o un formulario de contacto
  • Un mapa de sitio

También puedes ayudar a tus usuarios agregando una barra de búsqueda a tu página 404 para permitirles encontrar lo que han buscado directamente desde esa página.

¿Como bonus?

Agregar enlaces y una función de búsqueda puede ayudar a aumentar las conversiones hasta en un 50%.

Lo que hará tu página 404 personalizada

Los errores 404 y la página 404 por defecto de tu servidor son generalmente feas, sin identificativos y no proveen ninguna información además de un mensaje genérico de "ha ocurrido un error". Así, estos mensajes pueden causar estragos en el rendimiento de marketing general en tu sitio.

Crear una página 404 personalizada con enlaces útiles y una barra de búsqueda podrá:

  • Reducir la tasa de rebote y mantener a los usuarios en tu sitio.
  • Mantener a las personas comprometidas con tu sitio y avanzando en tu proceso de ventas.
  • Dejarlos con una sensación positiva tras una resolución positiva a su problema 404.
  • Mantener una identidad de marca constante a través de tu sitio.
  • Atraer atención externa a tu marca si haces un buen trabajo.

Un poco más sobre este último punto:

A las personas les gusta hablar sobre y compartir páginas 404 inteligentes que se encuentren en internet. Por lo cual, una muy buena página puede valerte algunos buenos backlinks, como en el caso de este artículo de marketingdirecto.com.

Las páginas 404 creativas y personalizadas ayudarán a tus usuarios, y a su vez generará atención positiva hacia tu sitio.

Lo que tu página 404 NO hará

Las páginas 404 personalizadas realmente ayudarán a tus usuarios humanos que terminen visitando una página que no existe. También pueden ayudar a Google a seguir a otras páginas en tu sitio a través de tus enlaces. Sin embargo, hay una cosa que tu página 404 NO hará:

Pasar link juice.

Sí, normalmente tus landing pages pueden pasar link juice adquirido hacia tu página de inicio u otras páginas internas a través del enlazado. Pero eso es porque Google indexa tus landing pages.

Sin embargo, Google no indexa páginas que devuelven un estado 404 (lo cual tu páginas 404 deberían hacer). Esto significa que no están asignando ningún valor pasado por enlaces que apunten a páginas con estados 404.

¡Pero no entres en pánico!

Si tienes una página que tiene muchos enlaces de alta calidad y resulta en un error 404, aún así puedes redireccionar esa URL individual a una página relevante.

Google no indexa URLs con un estado 404, entonces tu página de error no pasa link juice.

Cuándo no usar tu página 404

Hay momentos en los cuales no querrás mostrar una página 404 a un usuario que solicita una página que ya no existe.

¿Qué páginas querrías redirigir?

Páginas que…

  • Tienen enlaces externos muy importantes, o una gran cantidad de enlaces.

  • Reciben un montón de tráfico o una porción importante del tráfico total de tu sitio.

  • Tienen una URL obvia que el usuario está intentando alcanzar.

Reemplaza páginas que tienen un montón de enlaces, visitantes o conversiones para preservar el valor de SEO en vez de depender de las redirecciones.

En estas situaciones, tiene más sentido agregar una redirección 301 para enviar a los usuarios (y el link juice) a una página más relevante y útil.

Sin embargo, recuerda que las páginas de destino que utilizas para tus redireccionamientos deben ser contenido que realmente reemplace el contenido anterior. Si tienes errores 404 para estos tipos de URL, lo ideal es que tengas contenido de reemplazo para estas páginas, ya que probablemente sean las páginas más importantes de tu sitio web.

Crear tu página 404

La forma en que crees tu página 404 depende completamente de cómo administras su sitio web.

Para aquellos que usan WordPress, 404page es un plugin altamente recomendado que te permite personalizar tu página 404. Ni siquiera requiere habilidades de desarrollo web.

También puedes chequear otros plugins de páginas 404 disponibles para WordPress.

Para aquellos que no usan WordPress como gestor de contenidos, realmente vale la pena pagar para que un desarrollador y/o diseñador cree e implemente uno para ti.

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